Skellefteå cheerleading – attityd, action och energi

Det är söndag eftermiddag och i Degerbyhallen gör Skellefteå Cheerleadings junior level 3-lag, Sparkles, veckans tredje träningspass.

Laget, som består av ungdomar i högstadieåldern, jobbar hårt med fysik, teknik och gymnastik innan de går över på byggövningar. De skapar de mänskliga pyramiderna som kännetecknar cheerleading, de kastas upp i luften och faller mot marken i en skruvande rörelse. De trotsar tyngdlagen och utmanar ständigt sina egna gränser. Det är svårt och kräver såväl styrka och uthållighet som balans och tajming. Här finns inget utrymme för slarv.
– Det är en farlig sport och man kan vara ganska blåslagen efter träningarna, säger tränaren Ida Lindberg som själv är aktiv utövare i Stingrays, Skellefteå Cheerleadings senior level 5-lag, vilket är den högsta nivån.

Stort intresse

Ida Lindberg, aktiv och tränare i Skellefteå CheerleadingFöreningen har funnits sedan 2005 och vuxit från två till åtta lag i olika klasser. Men det skulle kunna vara betydligt fler, enligt Ida.

– Vi är 150 aktiva och har över 300 personer i kö. Precis som i landet i övrigt har intresset för cheerleading vuxit enormt på senare år och vi skulle gärna ha fler lag. Men det är brist på tränare och det hindrar oss i dagsläget.

I likhet med många andra utövare lockades Ida av idrottens många dimensioner. I grunden är det gymnastiska övningar, men cheerleading har även starka element av dans och ett tydligare fokus på attityd, action och energi än någon annan sport.

– Det som gör cheerleading så speciellt är gemenskapen. Jag tror inte att det finns någon annan idrott där man lär känna varandra på djupet i lika stor utsträckning. Vi måste lite på varandra till 100 procent för att undvika skador. Den som står högst upp i en pyramid måste vara helt säker på att de längst ner fångar en. Det kräver enormt mycket fokus och engagemang – alla måste vara på träningarna, annars funkar det inte.

Slåss mot fördomar

Skellefteå Cheerleadings medlemmar kämpar stenhårt på träningar och tävlingar där lagen i regel placerar sig högt i nationella sammanhang. Men ofta får de även kämpa mot en förlegad bild från omgivningen.

– Jag tror inte att folk förstår hur mycket som krävs för att hålla på med den här sporten. Vi får slåss mot många fördomar som att vi springer runt med pom-poms och korta kjolar och hejar på andra lag eller att vi är ytliga och bitchiga. Men ingenting av det där stämmer. Vi försöker få folk att förstå att det är en riktig sport, att det är på allvar. Vi bryr oss inte om utseendet eller vilken kroppstyp du har. Det bästa med cheerlading som jag ser det är att det finns en plats för dig oavsett om du är lång, kort, smal eller tjock. Alla behövs, säger Ida.

Skellefteå Cheerleadings Sparkles visar prov på mod, balans och finess. Tränare Ida Lindberg tittar på.

Tidigare president var cheerleader

Men på en punkt lever föreningen upp till stereotyperna: Det finns bara en aktiv kille. Ironiskt nog, för ursprungligen var cheerleading en aktivitet som bara män ägnade sig åt. Bland annat var USA:s tidigare president, George W Bush, en cheerleader under sin tid på universitetet.

– I södra Sverige blir det allt vanligare att även killar ägnar sig åt cheerleading och vi har ett mixat landslag. Ser vi till vår egen förening kan vi glädjas över att vi har tre killar i kö. De är tyvärr för unga ännu, men det bådar gott för framtiden, säger Ida.

Över huvud taget ser hon positivt på sportens och föreningens framtid.

– Vi märker att fler och fler blir intresserade av vad vi gör. Till exempel drog vårt senaste distriktsmästerskap i Skellefteå fullt hus. Det underlättar att vi har en sponsor som Skellefteå Kraft. Det ger en tyngd som hjälper till med att ge vår idrott en seriös stämpel i folks ögon. Vi är jätteglada över vårt samarbete.

Till toppen
Images, css and javascript optimized via IISpeed by We-AMP